Le comte de Toulouse, Guillaume, fonda en 804 une "cella" monastique dans ce lieu isolé et s'y retira jusqu'à sa mort.
Au 1Oè siècle, un culte populaire se développa envers le bienheureux Guilhem (Guillaume en occitant). L'abbaye devint un lieu de pélerinage.
L'abbatiale actuelle fut terminée vers la fin du 11è siècle. L'abbaye compte une centaine de moines à la fin du 12è siècle.
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Le clocher-porche : le porche est
du 12è siècle, la tour du 15è    –›
‹–  Le portail en plein cintre.
Les deux colonnes extérieures, leurs chapiteaux et les deux sculptures au-dessus du portail sont des remplois antiques en marbre blanc.
Après avoir franchi le narthex, on pénètre dans la nef, longue de 18 mètres mais large seulement de 6.
Elle est voûtée en berceau plein cintre soutenu par des arcs-doubleaux retombant sur des pilastres.
L'élévation. Les pilastres sont larges et plats. La nef est éclairée par des baies plein cintre.
‹– Les bas-côtés sont voûtés en berceau plein cintre sur doubleaux. Les murs latéraux sont ornés par des arcs de décharge.
Ils se terminent par de petites absidioles creusées dans le mur qui fermait à l'origine l'église vers l'Est.                –›
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‹– L'abside est très vaste car, à l'origine, elle enveloppait la confession carrée qui renfermait le tombeau de Saint Guilhem.
Elle est voûtée en cul-de-four. Un mur diaphragme percé d'une baie cruciforme entre deux oculi rattrape la différence de hauteur entre la nef et l'abside.
La courte travée droite de la nef et le transept.
L'abside est couronnée à l'extérieur par une galerie de 18 niches entre deux cordons de dents d'engrenage.
L'abside Sud, la plus ancienne, est décorée de bandes lombardes.
‹– L'abside Nord est ornée d'une couronne d'arcs.
Saint-Guilhem-le-Désert se trouve dans le département
de l'Hérault ,
à 42 km au nord-ouest de Montpellier.
Parking payant.

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